Η Elizabeth Holmes, η πρώην Διευθύνουσα Σύμβουλος και ιδρύτρια της startup αποτυχημένης εταιρείας αιματολογικών εξετάσεων Theranos, κρίθηκε ένοχη για τέσσερις κατηγορίες εξαπάτησης επενδυτών, διαγράφοντας έτσι την εκπληκτική πτώση ενός πρώην ειδώλου της τεχνολογίας.

Κρίθηκε αθώα για τρεις πρόσθετες κατηγορίες σχετικά με την εξαπάτηση ασθενών και μία κατηγορία για συνωμοσία για εξαπάτηση ασθενών. Το δικαστήριο δεν εξέδωσε ετυμηγορία για τρεις από τις κατηγορίες που αφορούσαν εξαπάτηση επενδυτών και ο δικαστής Έντουαρντ Νταβίλα, ο οποίος προεδρεύει της υπόθεσης, αναμένεται να κηρύξει αδικία για αυτές τις κατηγορίες.
Οι κατηγορίες για τις οποίες κρίθηκε ένοχη η Χολμς περιλαμβάνουν μία κατηγορία συνωμοσίας για εξαπάτηση επενδυτών, καθώς και τρεις κατηγορίες απάτης μέσω εμβάσματος, που συνδέονται με συγκεκριμένους επενδυτές. Η Χολμς αντιμετωπίζει ποινή φυλάκισης έως και 20 ετών καθώς και πρόστιμο 250.000 δολαρίων συν αποζημίωση για κάθε κατηγορία.

Σε μια δήλωση, η εισαγγελέας των ΗΠΑ Stephanie Hinds σε δηλώσεις της είπε: «Οι ενοχικές ετυμηγορίες σε αυτή την υπόθεση αντικατοπτρίζουν την ενοχή της κυρίας Χολμς σε αυτή τη μεγάλης κλίμακας απάτη των επενδυτών και πρέπει τώρα να αντιμετωπίσει την καταδίκη της για τα εγκλήματά της».

Η υπόθεση της Χολμς σηματοδότησε μια σπάνια δίκη εγκληματικής απάτης ενός επιχειρηματία της Silicon Valley. Οι ένορκοι είχαν καθήκον να καθορίσουν εάν η Χολμς ήταν μια καλοπροαίρετη ιδρυτής που έκανε λάθη καθώς έφτιαχνε την startup της, όπως υποστήριζε η υπεράσπισή της, ή αν σκόπιμα εξαπάτησε επενδυτές και ασθενείς για να βοηθήσει την ίδια και την εταιρεία της να πετύχει, όπως ισχυρίστηκαν οι ομοσπονδιακοί εισαγγελείς.

H έκβαση αυτής της υπόθεσης θα μπορούσε να χρησιμεύσει ως προειδοποιητική ιστορία και  για άλλους στη Σίλικον Βάλεϊ, διότι η απάτη δεν μπορεί να μεταμφιεστεί ως καινοτομία.

Η άνοδος και η πτώση της Ελίζαμπεθ Χολμς

Η Χολμς, τώρα 37 ετών, ξεκίνησε την εταιρεία Theranos το 2003 σε ηλικία 19 ετών και σύντομα εγκατέλειψε το Stanford για να αφοσιωθεί πλήρως σε αυτό. Μετά από μια δεκαετία, η Χολμς άρχισε να φλερτάρει τον Τύπο με τους ισχυρισμούς ότι η Theranos είχε εφεύρει τεχνολογία που μπορούσε να ελέγξει με ακρίβεια και αξιοπιστία μια σειρά περιπτώσεων, χρησιμοποιώντας μόνο μερικές σταγόνες αίματος από ένα τσίμπημα του δακτύλου. Η αποκάλυψη συνέπεσε με την ανακοίνωση της εταιρείας το 2013 για μια μεγάλη συνεργασία λιανικής με την Walgreens. Η Theranos συγκέντρωσε 945 εκατομμύρια δολάρια από μια εντυπωσιακή λίστα επενδυτών, συμπεριλαμβανομένου του μεγιστάνα των μέσων ενημέρωσης Rupert Murdoch, του ιδρυτή της Oracle, Larry Ellison, της οικογένειας Walton της Walmart και της οικογένειας δισεκατομμυριούχων της πρώην υπουργού Παιδείας Betsy DeVos. 

Στο απόγειό της, η Theranos αποτιμήθηκε στα 9 δισεκατομμύρια δολάρια, καθιστώντας την Χολμς δισεκατομμυριούχο. Την επαινούσαν στα εξώφυλλα των περιοδικών, η οποία φορώντας συχνά ένα χαρακτηριστικό μαύρο ζιβάγκο προκαλούσε συγκρίσεις με τον εκλιπόντα CEO της Apple. Η Ο’ Μάρα είπε ότι η Χολμς ήταν ιδιαίτερα αγαπητή στα μέσα ενημέρωσης ως μια ατρόμητη επιχειρηματίας που εργαζόταν πάνω σε ένα προϊόν, που είχε στόχο να κάνει τον κόσμο καλύτερο!

Αλλά τα ντόμινο άρχισαν να πέφτουν μετά από έρευνα της Wall Street Journal το 2015 που διαπίστωσε ότι η εταιρεία είχε πραγματοποιήσει μόνο μια ντουζίνα από τις εκατοντάδες δοκιμές που πρόσφερε, χρησιμοποιώντας την ιδιόκτητη συσκευή μέτρησης αίματος και με αμφισβητήσιμη ακρίβεια. Αντίθετα, η Theranos βασιζόταν σε συσκευές τρίτων κατασκευαστών από παραδοσιακές εταιρείες εξετάσεων αίματος. Το 2016, η εταιρεία Theranos ακύρωσε τα αποτελέσματα των εξετάσεων αίματος δύο ετών. Το 2018, η Holmes και η Theranos διευθέτησαν τις κατηγορίες «μαζικής απάτης» με την Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς, αλλά δεν παραδέχτηκαν ούτε αρνήθηκαν κανέναν από τους ισχυρισμούς ως μέρος της συμφωνίας. Η Theranos διαλύθηκε αμέσως μετά.

Το ενδιαφέρον του κοινού γι’ αυτή την υπόθεση ήταν πραγματικά μεγάλο. Ντοκιμαντέρ, podcast, μια επερχόμενη τηλεοπτική μίνι σειρά και μια ταινία μεγάλου μήκους δείχνουν τη δίψα του κόσμου για την  ιστορία αυτής της γυναίκας. Ακόμα μεγαλύτερο ενδιαφέρον έδειχνε φυσικά και ο Τύπος, καθώς κάθε φορά έξω από τη δικαστική αίθουσα επικρατούσε πανικός. Μέχρι και καλλιτέχνης που πουλούσε ξανθιές περούκες εμφανίστηκε σε μια από τις δίκες της.

Τα λόγια της Εισαγγελίας

Στα καταληκτικά της λόγια, η εισαγγελία ισχυρίστηκε ότι, η Χολμς ερχόμενη αντιμέτωπη με μια επιχείρηση που στέρευε από χρήματα,  «επέλεξε την απάτη» παρά την «αποτυχία». Η κυβέρνηση προσπάθησε να δείξει όλες τις πτυχές της υποτιθέμενης απάτης, συμπεριλαμβανομένου του τρόπου με τον οποίο η Theranos απέκρυψε τη χρήση μηχανημάτων τρίτων κατασκευαστών για τη δοκιμή αίματος ασθενών, την υπερεκτίμηση των οικονομικών της στοιχείων, την αμφιλεγόμενη συνεργασία της με φαρμακευτικές εταιρείες και τον στρατό και τη χρήση των ΜΜΕ για τη διαιώνιση ψεύτικων ειδήσεων.

Η Χολμς υποστηρίζει επίσης ότι μεγάλο μερίδιο ευθύνης έχει ο πρώην σύντροφός της και σημαντικότερος σύμβουλος της εταιρείας της. Λέει πως η ίδια δεν γνώριζε τί ακριβώς συζητούσε ο σύντροφός της με τους επενδυτές ,τα μέλη του διοικητικού συμβουλίου, τους συνεργάτες λιανικής και τα μέσα ενημέρωσης. Ερωτηθείσα εάν έκανε ποτέ τους ασθενείς να πιστέψουν ότι η Theranos μπορούσε να προσφέρει ακριβείς και αξιόπιστες εξετάσεις αίματος, ενώ γνώριζε ότι δεν μπορούσε, η Χολμς κατέθεσε: «Φυσικά και όχι».

Η Χολμς ακολούθησε μια βασική ιδέα σε όλη την πορεία της, το fake it, till you make it”. Σε ελεύθερη μετάφραση, να προσποιείσαι ότι κατέχεις τον κόσμο ολάκερο, όταν στην πραγματικότητα δεν έχεις απολύτως τίποτα…

*με στοιχεία από από το cnn.com

Related Posts