April 12, 2024

|    To Ηλεκτρονικό περιοδικό της Στερεάς.

Πώς οι μυρωδιές μπορούν να γίνουν το «κλειδί» για την κατάθλιψη

Πόσες φορές σας έχει τύχει μια μυρωδιά να σας ταξιδέψει πίσω σε μια ευτυχισμένη ανάμνηση στην κουζίνα του πατρικού σας σπιτιού, σε μια καλοκαιρινή παραλία, στον πρώτο σας έρωτα…

Κι όμως ένα οικείο άρωμα μπορεί να βοηθήσει ακόμα και στην αντιμετώπιση της κατάθλιψης λένε τώρα οι επιστήμονες καθώς έχει την ικανότητα να πυροδοτεί θετικές αναμνήσεις.

Η αδυναμία ανάκλησης συγκεκριμένων προσωπικών αναμνήσεων είναι ένα κοινό σύμπτωμα της μείζονος καταθλιπτικής διαταραχής (MDD) η οποία επηρεάζει περισσότερους από 21 εκατομμύρια Αμερικανούς ενήλικες κάθε χρόνο. Μια νέα έρευνα αποκαλύπτει τώρα ότι οι «γνωστές» μυρωδιές μπορεί να είναι το κλειδί για να ενεργοποιηθεί ξανά αυτός ο μηχανισμός σε ανθρώπους που πάσχουν από κατάθλιψη.

Η μικρή μελέτη, που δημοσιεύθηκε στο JAMA Network Open, διαπίστωσε ότι οι μυρωδιές είναι πιο αποτελεσματικές στο να πυροδοτούν συγκεκριμένες, λεπτομερείς αναμνήσεις σε σχέση με την χρήση λέξεων και έτσι μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως εργαλείο στην αναμόρφωση των αρνητικών μοτίβων σκέψης σε άτομα με κατάθλιψη.

Ποιος είναι ο μηχανισμός

Το απροσδόκητο αυτό εύρημα είναι αποτέλεσμα εμπλοκής της αμυγδαλής, εκείνου του τμήματος του εγκεφάλου που είναι υπεύθυνο για την επεξεργασία των συναισθημάτων τα οποία σχετίζονται με τις αισθήσεις και τις αναμνήσεις.

Ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου του Πίτσμπουργκ και κοινωνικοί λειτουργοί του UPMC προκειμένου να διεξάγουν την μελέτη χρησιμοποίησαν γυάλινα φιαλίδια στα οποία είχαν εγκλωβίσει έντονες, δυνητικά οικείες για όλους μυρωδιές, όπως πορτοκάλι, αλεσμένο καφέ, βερνίκι παπουτσιών και το γνωστό σε όλους αποσυμφορητικό Vicks. Οι συμμετέχοντες «εκτέθηκαν» σε κάθε μια από αυτές τις μυρωδιές και στη συνέχεια τους ζητήθηκε να περιγράψουν με λεπτομέρειες μια ανάμνηση, καλή ή κακή, που αυθόρμητα συνέδεσαν με τη μυρωδιά και η οποία έλαβε χώρα τις τελευταίες 24 ώρες πριν την έρευνα. Η ίδια διαδικασία επαναλήφθηκε εκ νέου μόνο που στην δεύτερη περίπτωση αντί για μπουκαλάκια με μυρωδιές, οι μελετητές χρησιμοποίησαν ως ερέθισμα λέξεις.

Η αντίδραση των συμμετεχόντων στον τρόπο με τον οποίο οι μυρωδιές βοήθησαν να ανασύρουν ευκολότερα μια ανάμνηση ήταν χαρακτηριστική με τους ίδιους να αποδίδουν και διαφορετικά ποιοτικά χαρακτηριστικά σε αυτές τις αναμνήσεις, περιγράφοντας τες ως πολύ περισσότερο “ζωηρές” και «διεγερτικές». Το δεύτερο εντυπωσιακό εύρημα που εξέπληξε ευχάριστα τους επιστήμονες ήταν ότι οι μυρωδιές ήταν πολύ πιθανότερο να πυροδοτήσουν θετικές αναμνήσεις.

Πλέον, οι συγγραφείς της μελέτης υποστηρίζουν ότι αυτά τα προκαταρκτικά αποτελέσματα της συγκεκριμένης έρευνας θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε νέες θεραπευτικές προσεγγίσεις για την διαχείριση της μείζονος καταθλιπτικής διαταραχής.

Σύμφωνα με την επικεφαλής συγγραφέα και ερευνήτρια Νευροεπιστήμης Δρ Kimberly Young, το επόμενο στάδιο της έρευνας θα περιλαμβάνει ταυτόχρονη απεικόνιση της εγκεφαλικής λειτουργίας ώστε να επικυρωθούν τα συμπεράσματα της πρώτης φάσης της μελέτης.

Η ίδια προσθέτει με έμφαση ότι εάν η επιστήμη καταφέρει να βελτιώσει αυτόν τον υπό-μηχανισμό μνήμης των ασθενών ίσως καταφέρει να παρέμβει και στην ρύθμιση των συναισθημάτων ή άλλων λειτουργικών προβλημάτων που αντιμετωπίζουν συχνά τα άτομα με κατάθλιψη.

Πηγή: news4health.gr

Facebook
Twitter
Pinterest

RELATED POSTS